GRANDFATHERS「BBB」が、ライブDVDつきデラックスエディションで再発!

 GRANDFATHERS(以下GF's)とは……
 青山陽一、西村哲也、大田譲(現カーネーション)などによる、なんというか実に味わい深いロックバンド。
 メトロトロンより2枚のアルバムをリリースして「大往生」してしまったが、1999年に一度だけの再結成ライブを。 
 その後も時々ライブを行っていたが、昨年10月、実に21年ぶりとなる3rdアルバム『GRANDFATHERS』をリリース、全国ツアーも成功のうちに終えたばかりである(私は行けなかった。しくしく)。 

 その1999年5月の渋谷クラブクアトロでのライブ。
 なんと私は一人で観に行ってきたのである。
 兵庫県中部のド田舎から新幹線に乗って。 青山の小さいホテルをとって。
 そんなことができたのも若かったからなのね……(今に比べて背負うものもなかったしな)。
 ホテルについてすぐ会場に向かい、夕食はカロリーメイトだけだったけど、そんなこと気にならないくらい楽しかった(だいたいにおいて私は旅行において食べ物にはあまり重きをおかない)。
 ライブはもちろん最高だったし、濱田理恵さん(小さいお子さんをお持ちの方には「もぐらトンネル」「くりとくり」などでおなじみ)も生で見ることができてうれしかった。
 翌日は新宿あたりのレコ屋に繰り出し、「陽気な若き博物館員たち」を買ったのもいい思い出である。

 さて、そんなGF's、2枚目のアルバム「BBB」も先ごろ、ボーナストラックつき、ライブDVDつきデラックスエディションで再発されました。
 ジャケットが故・ナンシー関による消しゴム似顔絵というのも泣けるが、歌詞カードを開けたとたん……うわあ!
 昔、フリーペーパー上で青山氏ご自身が「醜悪な写真」と仰っていたが、そんなことはないけどちょっと赤面である。
 今回のブックレットで「湾岸スタジオ(ムーンライダーズ鈴木兄弟のご自宅)の前で撮影された」ことが明らかになったが、この写真をそんな所でお撮りになったの……?
 「ROUGH MIXのテーマ」は文句なしにかっこいいし(なぜベスト盤に収録されなかったんだろう)、西村氏がヴォーカルをとる「東京モノリス」も久しぶりに聴いてみて改めて気に入ってしまった。
 前作「Westers Charnande」はもっと当時のバンドブームを少し彷彿とさせるストレートなバンドサウンドだったのに比べ、今作はソウル、ブルース、ラテンなど多様な音楽をエッセンスとし、よりふくらみのあるバンドサウンドに変貌しているのが印象的。
 「ロック画報」カーネーション特集で大田氏が「青山の曲はだんだん構築がすごくなってきて、間違えずに弾くのがやっとという感じになってきた」と語っていたが、飛躍的に青山氏のソングライティングのスキルが向上したということなのだろう。 
 その後ソロアーティストとして大活躍する片鱗がここに見えるように思う。
 歌詞も前作にひきつづきかなり意味深で、深読みすればするほどドキドキしてしまう。
 どちらかというと朝や昼というより、夜に聴きたいアルバムかもしれない。

 今回は貴重なライブDVDつきということで、確かに90年代に入ってからの本当に貴重な映像が(ビデオテープの関係か、若干乱れているのはご愛敬)楽しめる。
 元カーネーション・棚谷氏の若き日の姿も。
 解散ライブ「大往生」のために作成されたというコメント映像で、青山氏が「みなさん、どーも、すいません!」と仰っているが、彼が一人で出来る音楽を突き詰めてみたかったという理由で解散となったことが、ファンに対して少し負い目になっていたんだろうなーと。
 でも結果的には、メンバーがそれぞれの場所で成功し、また21年という歳月を経て大傑作である3rdアルバムを生みだすことが出来たわけだから、良かったんじゃないのかなあ。
 いやあそれにしても、青山氏のヴォーカルは本当にいつまでも瑞々しくていい意味で年齢を感じさせませんなあ。

 (だいぶ前にリリースされたものですが、いろいろばたばたしていてなかなかブログに着手できませんでした。これからもタイミングを大きく外した記事が増えてくると思いますがご容赦願います


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